Tripulação da Nasa-SpaceX volta de missão recorde na Estação Espacial Internacional

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Espaçonave da SpaceX retorna à Terra com tripulação após missão na Estação Espacial Internacional

Por Steve Gorman

(Reuters) - Quatro astronautas voltaram de uma missão recorde de seis meses da Agência Aeroespacial dos Estados Unidos (Nasa) na Estação Espacial Internacional na segunda-feira, pousando com a cápsula SpaceX Crew Dragon no Golfo do México ao final de um voo de um dia de volta para casa.

O veículo Dragon, batizado de Endeavour, pousou de paraquedas no litoral da Flórida pouco depois das 22h30 locais após uma reentrada na atmosfera da Terra transmitida ao vivo pela Nasa.

Imagens termais de infravermelho capturaram um vislumbre da cápsula descendo como um meteoro pelo céu noturno minutos antes do pouso.

"É ótimo estar de volta", disse um dos astronautas pelo rádio.

Seu retorno coroou 199 dias inteiros em órbita, o maior período de uma tripulação lançada pelos EUA, de acordo com Kathy Lueders, chefe-associada de operações espaciais da Nasa. O recorde anterior de 168 dias era de uma missão da SpaceX-Nasa do início deste ano, disse ela.

Dois astronautas da Nasa, a piloto Megan McArthur, de 50 anos, e o comandante da missão Shane Kimbrough, de 54 anos, foram os primeiros a sair do veículo. Eles foram seguidos pelo colega japonês Akihiko Hoshide, de 52 anos, e pelo especialista de missão Thomas Pesquet, um engenheiro francês de 43 anos da Agência Espacial Europeia.

Eles formaram a terceira tripulação enviada à Estação Espacial graças à parceria público-privada incipiente da Nasa com a SpaceX, empresa de foguetes criada em 2002 pelo empreendedor bilionário Elon Musk, também fundador da montadora de carros elétricos Tesla.

(Por Steve Gorman em Los Angeles)

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