Tropas sírias entram em cidade rebelde com apoio de caças russos

Por Suleiman Al-Khalidi

Por Suleiman Al-Khalidi

BEIRUTE (Reuters) - Soldados da Síria abriram caminho em uma cidade ocupada por rebeldes na província de Deraa, no sul do país, em uma ofensiva que os rebeldes dizem ter sido apoiada pelo maior bombardeio aéreo russo até o momento naquela região.

As tropas chegaram à praça Sheikh Maskin, a principal da localidade, e tomaram os bairros do leste e do norte da cidade, localizada em uma das maiores rotas de suprimento da capital Damasco para Deraa, disse o Exército em um comunicado.

Uma fonte rebelde confirmou que os militares entraram em partes da cidade e disse que combates intensos estavam em curso no bairro conhecido como Masaken – uma área com dezenas de prédios de apartamentos que antigamente abrigava oficiais do primeiro escalão do Exército.

Um comandante de um grupo rebelde importante que luta na área declarou que a incursão aérea russa contra suas posições – pelo menos 100 nos últimos dois dias – foi decisiva para virar a balança contra os rebeldes.

"Este é o bombardeio russo mais pesado do lado do regime de Deraa, e sem ele o Exército, que sofre com a falta de contingente não teria obtido estes avanços", disse um comandante do Jabhat Thuwwar Souria, um dos grupos envolvidos nos combates.

    Rebeldes de uma variedade de facções – algumas apoiadas por potências ocidentais e que incluem o grupo islâmico Muthana – reagiram à ofensiva perto de uma antiga base aérea ao norte da cidade de Sheikh Maskin, declararam insurgentes no local à Reuters.

((Tradução Redação São Paulo, +5511 56447719))