Tropas ucranianas chegam a centro ferroviário enquanto avanço Russo ameaça se transformar em derrota

Por Max Hunder e Vitalii e Hnidyi

KIEV/HRAKOVE (Reuters) - Autoridades ucranianas compartilharam fotos neste sábado mostrando tropas hasteando a bandeira do país sobre a principal cidade ferroviária que deu fornecimento a tropas russas no nordeste da Ucrânia, enquanto um colapso na linha de frente da Rússia ameaçava se transformar em uma derrota.

Um jornalista da Reuters dentro de uma vasta área recapturada nos últimos dias pelo avanço das forças ucranianas viu a polícia ucraniana patrulhando cidades e caixas de munição amontoadas em posições abandonadas por soldados russos em fuga.

Com os ucranianos agora chegando à cidade de Kupiansk, onde convergem as linhas ferroviárias que ligam a Rússia ao leste da Ucrânia, o avanço penetrou até a principal rota logística de Moscou, potencialmente colocando em uma armadilha milhares de soldados russos.

Natalia Popova, conselheira do chefe do conselho regional de Kharkiv, compartilhou fotos no Facebook de tropas segurando uma bandeira ucraniana em frente à prefeitura de Kupiansk. Uma bandeira russa estava a seus pés. "Kupiansk é a Ucrânia. Glória às forças armadas da Ucrânia", escreveu ela.

O serviço de segurança da Ucrânia confirmou que Kiev tinha forças dentro de Kupiansk.

Em Hrakove, uma das dezenas de aldeias recapturadas, a Reuters viu veículos queimados com o símbolo "Z" da invasão da Rússia e pilhas de lixo e munição em posições que os russos abandonaram com evidente pressa.

O chefe regional de polícia, Volodymyr Tymoshenko, disse que a polícia ucraniana havia verificado as identidades dos moradores locais que viviam sob ocupação russa desde o segundo dia da invasão.

"A primeira função é fornecer a ajuda que eles precisam. O próximo trabalho é documentar os crimes cometidos pelos invasores russos nos territórios que ocuparam temporariamente."

A captura de pelo menos parte de Kupiansk, se confirmada, potencialmente deixa milhares de soldados russos presos na linha de frente e sem suprimentos, inclusive em Izium, principal reduto e centro logístico da Rússia no nordeste.

A Reuters não pôde verificar independentemente a situação em Kupiansk ou Izium. Moscou reconheceu que sua linha de frente cedeu em Kharkiv, mas disse que está enviando tropas extras para reforçar a área. Autoridades regionais instaladas na Rússia pediram que civis evacuassem as duas cidades.

O Ministério da Defesa do Reino Unido, em uma atualização de inteligência, disse: "Uma força russa em torno de Izium provavelmente está cada vez mais isolada. Unidades ucranianas estão agora ameaçando a cidade de Kupiansk; sua captura seria um golpe significativo para a Rússia, porque fica nas rotas de abastecimento para a linha de frente de Donbass".

Em um discurso de vídeo, o presidente Volodymyr Zelenskiy disse que pelo menos 30 assentamentos foram libertados na região de Kharkiv durante o avanço dos últimos dias.

"Nosso exército, unidades de inteligência e serviços de segurança estão realizando engajamentos ativos em várias áreas operacionais. Eles estão fazendo isso com sucesso", disse ele em um discurso em vídeo.

Autoridades ucranianas divulgaram uma enxurrada de imagens de tropas varrendo cidades anteriormente controladas pela Rússia e sendo abraçadas por moradores locais que estavam sob ocupação militar russa há seis meses.

(Reportagem de jornalistas da Reuters)

(Tradução Redação Brasília, 55 11 5047-2695); REUTERS BC)