Um terço dos sobreviventes da Covid-19 sofre com distúrbios neurológicos ou mentais, aponta estudo

Kate Kelland
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Paciente com Covid é tratado em hospital britânico de Milton Keynes

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Um em cada três sobreviventes da Covid-19 em um estudo envolvendo mais de 230 mil pacientes, a maioria deles norte-americanos, foi diagnosticado com distúrbio cerebral ou psiquiátrico dentro de seis meses, sugerindo que a pandemia pode levar a uma onda de problemas mentais e neurológicos, afirmaram cientistas nesta terça-feira.

Os pesquisadores que conduziram a análise disseram que não está claro como o vírus está ligado a condições psiquiátricas como a ansiedade e a depressão, mas que esses são os diagnósticos mais comuns entre os 14 distúrbios que foram considerados.

Casos de derrame, demência e outros distúrbios neurológicos após a Covid-19 são mais raros, segundo os pesquisadores, mas ainda assim são significativos, especialmente em pacientes que tiveram quadros graves da doença.

"Nossos resultados indicam que doenças cerebrais e distúrbios psiquiátricos são mais comuns após a Covid-19 do que após a gripe ou outras infecções respiratórias", disse Max Taquet, psiquiatra da Universidade britânica de Oxford, um dos coautores do trabalho.

O estudo não pôde determinar os mecanismos biológicos ou psicológicos envolvidos, afirmou Taquet, mas pesquisas urgentes são necessárias para identificá-los "com uma visão para prevenir e tratá-los".

Especialistas de saúde estão cada vez mais preocupados com evidências de riscos mais altos de distúrbios neurológicos e mentais entre sobreviventes da Covid-19. Um estudo anterior feito pelos mesmos pesquisadores concluiu no ano passado que 20% dos sobreviventes da Covid-19 foram diagnosticados com algum problema psiquiátrico dentro de um período de três meses.

O novo estudo, publicado na revista Lancet Psychiatry, analisou registros de saúde de 236.379 pacientes da Covid-19, a maioria deles nos Estados Unidos, e concluiu que 34% deles foram diagnosticados com doenças psiquiátricas ou neurológicas em seis meses.

Os distúrbios são significativamente mais comuns em pacientes da Covid-19 do que em grupos de comparação com pessoas que se recuperaram da gripe ou de outras infecções respiratórias no mesmo período de tempo, disseram os cientistas, sugerindo que a Covid-19 tenha um impacto específico.

A ansiedade, com 17%, e distúrbios de humor, com 14%, são os mais comuns, e não parecem estar relacionados ao quão leve ou grave foi a infecção de Covid-19 do paciente.

Entre os que foram internados em unidades de tratamento intensivo com quadro grave de Covid-19, no entanto, 7% apresentaram derrame dentro de seis meses, e cerca de 2% foram diagnosticados com demência.

"Embora os riscos individuais para a maioria dos distúrbios tenha sido pequeno, o efeito por toda população pode ser substancial", disse Paul Harrison, professor de psiquiatria de Oxford que coliderou o estudo.