Varíola: veja causas, sintomas e tratamento

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Infecção causada pelo vírus Orthopoxvirus variolae, a varíola não tem cura e é uma das doenças mais devastadoras que a Humanidade já conheceu. Na década de 1970, sua taxa de mortalidade girava em torno de 30% dos contaminados. Durante o século XX, cerca de 300 milhões de pessoas morreram devido a essa enfermidade. Felizmente, uma campanha global de vacinação conseguiu derrotar a doença, que, de acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), está erradicada desde os anos 1980.

Quais os principais sintomas da varíola?

Entre os sintomas mais comuns da varíola, estão:

Febre alta;Dor de cabeça;Mal estar;Dores musculares;Náusea e vômito;Delírio;Diarreia.

Os primeiros indícios se assemelham aos de uma gripe comum. Em seguida, o vírus se espalha pelo corpo através do sistema linfático, causando manchas avermelhadas na pele e, posteriormente, pústulas e bolhas cheias de líquido. As bolhas características da doença começam a se espalhar rapidamente, desde o rosto até os membros e tronco.

A morte ocorre em decorrência de uma resposta inflamatória muito agressiva do organismo à infecção, o que causa a falência múltipla de órgãos.

Como é a transmissão do vírus da varíola?

O contágio ocorria principalmente por inalação ou contato direto com secreções de pessoas infectadas. A transmissão por meio de objetos contaminados, como roupas de cama e vestimentas, era incomum, mas possível. O vírus da varíola podia permanecer vivo por até 24 horas em ambiente externo.

Existe cura ou vacina?

A varíola não tem cura, mas a imunização previne a doença. No entanto, a vacina não faz mais parte do calendário básico no Brasil, justamente porque a doença está erradicada.

— Esse é, talvez, o caso de maior sucesso em saúde pública na área de doenças infecciosas que se tem registro — explica o médico Guilherme Werneck, professor de epidemiologia da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj). — É uma doença grave, responsável por muitas epidemias no mundo. Felizmente, foi erradicada.

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Referências:

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