Varejistas britânicos pedem aos clientes que comprem apenas o essencial

O GLOBO, com agências internacionais

Os varejistas britânicos de alimentos apelaram hoje aos compradores para interromper o pânico durante o surto de coronavírus. Em um comunicado, eles explicam que comprar mais do que precisam significaria que outros ficarão sem. O British Retail Consortium (BRC), que representa grupos de supermercados, disse que os varejistas se reuniram para escrever para seus clientes, pedindo que eles fossem sensatos na maneira como compram. A carta, assinada por Tesco, Sainsbury, Asda, Morrisons, Aldi, Lidl, Coop, Waitrose, M&S, Islândia, Ocado e Costcutter, foi publicada em anúncios em jornais nacionais neste domingo. "Entendemos suas preocupações, mas comprar mais do que o necessário às vezes pode significar que outros ficarão sem. Existe o suficiente para todos, se todos trabalharmos juntos", afirmou a carta. As redes sociais foram inundadas na última semana com fotos de prateleiras vazias nos principais supermercados europeus. Entre os itens que já começam a faltar estão massas secas, rolos de papel higiênico e alimentos enlatados.

O secretário de Saúde da Grã-Bretanha, Matt Hancock, disse que o governo estava confiante de que o suprimento de alimentos era seguro, mas todos tinham que agir com responsabilidade como parte de um esforço nacional. "Se você está comprando comida, por exemplo, e vendendo tudo, compra o que precisa, porque há um impacto sobre os outros", disse ao programa Andrew Marr da BBC. As negociações nos supermercados britânicos têm sido intensas, com alguns gerentes de lojas dizendo que isso só pode ser comparado à correria anterior ao Natal. Evidências anedóticas sugerem que a atividade aumentou ainda mais desde quinta-feira, quando o primeiro-ministro Boris Johnson disse que aqueles que apresentavam sintomas leves de ter o vírus deveriam se auto-isolar por pelo menos sete dias.

Ontem, 21 pessoas morreram após testes positivos para COVID-19 na Grã-Bretanha, segundo autoridades de saúde. Os varejistas de alimentos disseram na carta que estavam trabalhando em estreita colaboração com o governo e fornecedores para manter os alimentos sendo repostos rapidamente pelo sistema e fazendo mais entregas às lojas para garantir que as prateleiras fossem abastecidas. Eles também disseram que os varejistas com entrega on-line e serviços de clique e coleta estavam funcionando com capacidade total. O presidente da Tesco, John Allan, disse na quinta-feira que é improvável que o varejista, que detém uma participação de 27,2% no mercado britânico de supermercados, tenha algo pior do que a escassez "muito curta e temporária" de certos produtos.