Venus Williams se lesiona e é forçada a desistir do Aberto da Austrália

A tenista Venus Williams, de 42 anos, sete vezes vencedora do Grand Slam, não irá participar do 111º Aberto da Austrália, que começa no próximo dia 16 de janeiro. Os organizadores do torneio anunciaram, neste sábado, que Venus foi forçada a se retirar do próxima edição em Melbourne depois de sofrer uma lesão, esta semana, enquanto competia no ASB Classic, na Nova Zelândia.

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A australiana Kim Birrell ocupará o lugar de Venus como "wildcard" na competição.

A saída de Venus do Aberto da Austrália foi anunciada somente algumas horas depois que o atual número um do individual masculino, o espanhol Carlos Alcaraz, de 19 anos, também desistiu devido a uma lesão sofrida durante o seu treinamento.

"Quando eu estava no meu melhor na pré-temporada, contraí uma lesão por acaso, um movimento não natural no treinamento. Desta vez é o músculo semimembranoso da minha perna direita. Eu trabalhei muito para chegar ao meu melhor nível no Aberto da Austrália, mas infelizmente não poderei jogar o torneio este ano. É difícil, mas tenho que ser otimista, me recuperar e olhar para frente. Vejo você em 2024, Austrália", anunciou Alcatraz em seu Twitter.

Venus fez sua estreia no Aberto da Austrália em 1998 e, de lá para cá, já competiu no torneio 21 vezes. Junto com sua irmã, Serena Williams, ela já havia conquistado o título de dupla feminina no Aberto da Austrália em 2001, 2003, 2009 e 2010. A atleta também venceu sua irmã pelo título individual feminino em 2003 e 2017.