Vettel dá vitória à Ferrari na Austália

MELBOURNE (Reuters) - O quatro vezes campeão do mundo, Sebastian Vettel, venceu o Grande Prêmio na Austrália pela Ferrari no domingo, derrubando as esperanças da Mercedes de estender seu domínio para a quarta temporada consecutiva da Fórmula 1.

O alemão conquistou a sua 43ª vitória, com uma diferença de 9,9 segundos sobre Lewis Hamilton, da Mercedes. O novo companheiro de equipe do britânico, Valtteri Bottas, terminou em terceiro numa gloriosa tarde no Albert Park.

A vitória foi a quarto de Vettel para Ferrari, mas seu primeiro Grande Prêmio desde setembro de 2015, em Cingapura.

A Ferrari não ganhava uma corrida desde então, mas a vitória de Vettel ressaltou o enorme salto no desempenho da equipe glamourosa, cujos carros mostraram ritmo impressionante e confiabilidade nos testes de inverno.

"Para todos nós, é uma surpresa positiva", disse Vettel na entrevista coletiva após a corrida.

"A grande diferença foi ser capaz de entregar um carro realmente bom ... Eu acho que o carro novo em geral, obviamente, é fantástico e é uma grande recompensa, um grande alívio para todos."

(Por Ian Ransom)