Vida em Marte? Veículo espacial da NASA faz descoberta surpreendente no planeta

Vida em Marte? Veículo espacial da NASA faz descoberta surpreendente no planeta
Vida em Marte? Veículo espacial da NASA faz descoberta surpreendente no planeta
  • O rover Perserverance da NASA coletou amostras em Marte de uma cratera que pode ter abrigado vida microbiana;

  • Os cientistas acreditam que a rocha, formada há cerca de 3,5 bilhões de anos;

  • Amostras de rochas vão ser levadas à Terra a partir de 2023.

Amostras de núcleo perfuradas pelo rover Perseverance da NASA na superfície marciana estão revelando a geologia de uma cratera que os cientistas suspeitam que possa ter abrigado vida microbiana bilhões de anos atrás, de acordo artigos publicados nas revistas Science e Science Advances.

As amostras, obtidas pelo veículo robótico armazenadas para transporte futuro à Terra para estudos adicionais, mostraram que a rocha dentro da cratera Jezero é ígnea – formada pelo resfriamento de material fundido. As rochas também apresentavam evidências de alteração pela exposição à água, outro sinal de que o frio e árido Marte há muito tempo era quente e úmido.

Os cientistas acreditam que a rocha, formada há cerca de 3,5 bilhões de anos, poderia ser sedimentar, formada como lama e areia depositadas no leito de um lago.

“Na verdade, não encontramos evidências de rochas sedimentares onde o rover explorou o fundo da cratera, apesar de sabermos que a cratera já abrigou um lago e sedimentos devem ter sido depositados. Esses depósitos sedimentares devem ter erodido”, disse o geoquímico do Caltech Kenneth Farley, principal autor de um dos quatro estudos publicados nas revistas Science e Science Advances que descrevem a geologia da cratera.

Perseverance chegou a Marte em fevereiro de 2021 e tem trabalhado ativamente na cratera de Jezero desde então, usando um conjunto de instrumentos, enquanto os cientistas investigam se o vizinho planetário mais próximo da Terra já teve condições propícias à vida.

Ele está coletando amostras de rochas, do tamanho de giz de quadro-negro, em pequenos tubos que devem ser recuperados por uma espaçonave em 2033 e trazidos à Terra para exames adicionais, incluindo bioassinaturas – indicadores de vida.

A cratera Jezero tem 45 quilômetros de largura, localizada ao norte do equador marciano. Parece que a área já foi abundante em água e abrigava um delta de rio, com canais fluviais se espalhando sobre a parede da cratera para formar um grande lago. Os cientistas suspeitam que a cratera possa ter abrigado vida microbiana, com evidências talvez contidas no leito do lago ou nas rochas costeiras.