Volks Caminhões faz parceria com CBMM, do Grupo Moreira Salles, para usar nióbio em baterias elétricas

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RIO - De olho no crescimento dos veículos elétricos, a Volks Caminhões e Ônibus anunciou parceria com a CBMM, líder mundial na produção e comercialização de produtos de nióbio. De acordo com a montadora, a iniciativa é inédita, pois vai permitir desenvolver estudos e tecnologias com o uso do nióbio nas baterias, já que hoje a indústria automotiva vem apostando principalmente no níquel.

A CBMM é controlada pelo Grupo Moreira Salles, acionista de empresas como Itaú Unibanco e Eneva. A Volks, com sede em Resende, no Rio de Janeiro, anunciou recentemente o início da produção de seus primeiros caminhões elétricos no mundo, em um projeto que consumiu investimentos de R$ 150 milhões em pesquisa, desenvolvimento e ampliação em sua unidade fabril.

A parceria com a CBMM faz parte do ciclo atual de investimentos da montadora, de R$ 2 bilhões, entre 2021 e 2025. Pelo acordo, a CBMM vai desenvolver novas tecnologias com Nióbio, usando o óxido de nióbio nas baterias de íons de lítio. Já a Volks será responsável em estudar e estabelecer o comportamento dessas baterias nos veículos, como caminhões e ônibus.

- Há três anos acumulamos experiência na eletrificação e agora aplicaremos essa expertise para viabilizar uma nova tecnologia em baterias. Nosso centro de desenvolvimento em Resende vai expandir essa plataforma. Essa aliança com a CBMM será mais um importante elo rumo à mobilidade do futuro. Nosso objetivo é criar uma solução de recarga ultrarrápida, pioneira na América Latina - avalia Roberto Cortes, presidente da Volkswagen Caminhões e Ônibus.

Ricardo Lima, vice-presidente da CBMM, disse que a tecnologia que será empregada nas baterias vai permitir uma operação de carregamento ultrarrápido, em menos de 10 minutos. Por isso, segundo Cortes, há potencial de crescimento, sobretudo, em modais de transporte de passageiros, como os ônibus, que necessitam de carregamento rápido. A tecnologia vai ser testada e ainda não há uma data para a baterias estarem pronta. Atualmente, a Volks tem parceria com a Moura, que está investindo em uma unidade em Recife, para atender a demanda da montadora com os veículos elétricos recém-lançados.

A CBMM investiu recentemente na start-up britânica Echion, com o objetivo de acelerar inovações na frente de baterias elétricas automotivas. Em agosto de 2020, a CBMM fez ainda acordo com a francesa Dassault Systèmes, da área de softwares para ampliar as aplicações de nióbio em diversos materiais, aumentando o uso da matéria-prima.

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