Voluntários se arriscam para resgatar pessoas vulneráveis de zona de guerra na Ucrânia: 'Pessoas se acostumam com explosões'

Os sons da guerra ecoam em Bakhmut, uma cidade praticamente deserta no Leste da Ucrânia, a apenas 16 quilômetros do front. O terror pode ser ainda mais agudo para os vulneráveis ​​e incapazes de cuidar de si mesmos, como Zinaida Riabtseva, 77 anos, que é cega e não pode sair sozinha de seu apartamento.

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Enquanto as forças russas atacam com ferocidade cada vez maior em um esforço para controlar a região do Donbass, que faz fronteira com a Rússia, trabalhadores humanitários lutam para retirar os idosos, os enfermos e os deficientes. Aqueles que saem de suas casas não sabem se poderão retornar, juntando-se aos mais de 12 milhões de ucranianos que foram deslocados pela invasão russa.

Semana passada, voluntários britânicos e ucranianos do grupo de ajuda Vostok-SOS foram chamados para remover Zinaida, juntamente com seu marido, Juriy. Depois de colocá-la cuidadosamente em uma maca, os voluntários a carregaram por cinco lances de escada, enquanto Juriy a seguia com pouca bagagem.

Desde que a invasão começou, em fevereiro, a Vostok-SOS retirou 15 mil pessoas do Leste da Ucrânia. Em uma das recentes missões, a equipe da Vostok dirigiu por estradas secundárias para chegar à casa de seu último resgatado, Mykhaylo Silichkin. Quando chegaram à sua casa, ele pulou pelo portão da frente de muletas, com um cigarro na boca. Um voluntário pegou sua perna mecânica. Outros carregaram sua bagagem. Silichkin trancou o portão ao sair, sem saber se algum dia voltará.

O conflito na Ucrânia também virou de cabeça para baixo a vida de muitos jovens apanhados na linha de fogo. Maria Alefirenko, 31 anos, ficou paralisada há oito anos, após um ataque de morteiro durante a luta contra separatistas apoiados pela Rússia no Leste da Ucrânia. Em um dia recente em Mykolaivka, na região de Donetsk que é parcialmente governada por separatistas pró-Rússia, um trabalhador humanitário a colocou em um carro. Seu pai, que cuidou dela por anos, ficou para trás. Ele chorou quando ela saiu.

Autoridades ucranianas dizem que cerca de 80% da população civil de Donetsk, uma das duas províncias que compõem o Donbass, já fugiram. Lugares como Bakhmut tornaram-se cidades fantasmas, suas lojas foram fechadas com tábuas, as ruas ficaram desertas, exceto por veículos militares e ambulâncias. Alguns moradores que ficaram para trás cozinham em fogueiras em seus quintais porque não há gás na cidade.

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Mas as pessoas vulneráveis ​​permanecem, e as retiradas continuam diariamente, mesmo nas cidades da linha de frente que enfrentam bombardeios regulares.

À medida que vilarejos e cidades no Leste da Ucrânia se esvaziam diante da ofensiva russa, voluntários circulam em minivans, trabalhando em listas de endereços de pessoas idosas ou deficientes que ficaram para trás, muito depois do momento em que era seguro fugir.

Em Slovyansk, uma cidade industrial na região Leste do Donbass, os moradores que não partiram agora correm o risco de ataques diários de artilharia e mísseis de cruzeiro, que explodem janelas em prédios de apartamentos.

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Maksym Sutkovy, vice-major de Bakhmut, disse que as forças russas estão avançando em um arco para o Sul e Leste. Cerca de 65 mil pessoas já fugiram, disse ele, de uma população pré-guerra de cerca de cem mil pessoas, e os combates pesados ​​persistiam todos os dias.

— Não podemos entrar na cabeça das pessoas — disse Sutkovy, acrescentando que alguns moradores ficaram para trás porque eram pobres demais para se mudar ou insensíveis ao perigo após semanas de bombardeio. — As pessoas se acostumam a viver com explosões. O que em tempos de paz é inconcebível, [quando ocorre] todos os dias, torna-se comum.

Assim, o esforço para retirar os velhos e vulneráveis ​​continua, mesmo em meio ao baque das explosões. As partidas e deslocamentos provocam fortes emoções, pois as pessoas que viveram toda sua vida em um lugar são finalmente, às vezes de má vontade, persuadidas a sair.

— Agora vou para um lugar seguro para melhorar — disse Anatoliy Shevchenko, 73 anos, que ficou ferido no início de maio.

Vladyslav Arseniy, um ex-trabalhador da construção civil que se ofereceu para remover os moradores das cidades da linha de frente, disse que está dirigindo em missões diárias de retirada e já ajudou cerca de 700 pessoas a deixar suas casas e encontrar refúgio em outros lugares.

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Arseniy conheceu muitas pessoas que se recusaram a sair. Todas as noites, seu grupo estuda uma lista de pessoas dispostas a sair, dividindo-as entre suas equipes. Os voluntários então vão de casa em casa nas cidades e vilas da linha de frente, pegando pessoas e levando-as para as estações de trem, onde seguem para o Oeste.

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Em Bakhmut, trabalhar rapidamente é primordial. A área está sob ataque, e os trens de retirada médica não são programados para qualquer dia. Quando o serviço não está disponível, os voluntários transportam as pessoas para um hospital em Slovyansk e as transferem no dia seguinte.

Enquanto ajudava sua mãe acamada em uma minivan, Oksana Zakharenko parecia angustiada. Acostumada às explosões contínuas, ela não queria ir embora. Mas os trabalhadores humanitários da equipe de Arseniy a convenceram de que era hora de partir.

— Por que tivemos que nos acostumar com isso? — pergunta ela.

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